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通过马德里体系在欧盟注册商标

2015-09-18 10:00:04   来源:    点击:

王朝阳 

  从2004年10月1日起,有关欧共体商标加入马德里体系的文件将正式生效。自这一天起,商标所有人将能够在其商标国际注册申请中将整个欧盟作为一个单一的领土延伸指定区域加以指定,也可以一个欧共体商标注册申请为基础根据马德里协定议定书提交国际商标注册申请。对于多数中国的商标所有人而言,欧共体商标加马德里体系的影响中更有意义的是关于国际注册申请中指定欧盟的规定,因此,我们以下将介绍一下欧共体内部市场协调局(OHIM,以下简称“内协局”)在这方面的一些具体规定: 
  有关在商标国际注册申请中指定欧盟的规定 
  国际注册中对欧盟的指定,其效力从国际注册之注册日起与欧共体商标注册效力相同。对欧盟的指定在经过欧共体内部协调局(以下简称“内协局”)的审查并刊登公告后,如果无人异议或异议被克服,国际注册中对欧盟的指定即告生效,生效之日从国际注册日起算,其效力与直接的欧共体商标注册无异。 
  对于审查国际注册对欧盟的指定,内协局采用的审查程序是与审查欧共体商标注册申请的程序相同的,也就是说,对于申请的审查只基于绝对注册性理由,而不基于相对注册性理由,即不考虑是否存在在先商标权。如申请商标满足内协局关于商标绝对注册性的要求,内协局即会将申请予以公告,如有任何人认为其申请将损害自己的合法利益,即可提出异议。但是,两者经过的程序及所需时间略有不同,具体表现如下: 
  申请的提交 
  任何指定欧盟的国际注册申请通常是通过申请人的原属国家的商标局提交的,该原属国商标局会将申请提交至世界知识产权组织国际局,该申请经后者形式审查后即获得注册并被公告,后者将注册的内容通知所有的被指定国。这样内协局就可以通过国际局的通知而得知注册的情况,内协局接着将有关该国际注册的情况通知欧盟中所有对欧共体商标申请者提供检索报告的国家,这样被通知到的各国就会象对欧共体商标申请一样,就国际注册中对于欧盟的指定提供检索报告。与直接的欧共体商标申请一样,国际注册中对于欧盟的指定必须指明审查所适用的第二种语言,也可能象直接申请一样含有在先权(seniohIV)的要求。 
  内协局的公告 
  在国际局刊登公告以及内协局收到国际局的通知后,内协局将刊登国际注册申请的下列内容:注册日、提交申请使用的语言、申请指定的第二语言、国际注册号、国际局公告日、商标样本及商品类别。内协局的这份公告具有以下特征: 
  第一,商品或服务名称将不会列出; 
  第二,公告列出决定第三方提出异议的期限的一个动态的时间段(见后面的介绍); 
  第三,该公告相当于直接的欧共体商标申请的异议公告。 
  如果对欧盟的指定没被驳回,或临时驳回决定被克服,内协局将会刊登公告确认对欧盟指定的保护。该公告相当于直接欧共体商标申请的注册公告。 
  审查 
  欧盟向国际局通告驳回对欧盟的指定的期限为18个月。如果在18个月期满前向国际局报告了提出异议的可能性,也可基于18个月期满后提交的异议将国际注册中对欧盟的指定驳回。 
  审查的范围限于:对绝对注册性审查,申请是否选择了审查适用的第二种语言,以及是否需要指定代表人。如果申请人收到基于上述原因的任何临时驳回,申请人将有两个月的时间来撤回或限制其对欧盟的指定,或是对基于绝对注册性理由的驳回提交申辩或说明,或是对有关代表人或第二语言的缺陷进行补正。如申请人未按时对临时驳回进行答复决定或虽提交答复,但未能因此克服临时驳回的,内协局将做出驳回决定,驳回对欧盟的全部或部分指定。 
  任何临时驳回决定都将由内协局送达至国际局,后者会将其转送至申请人。两个月的答复期限将从内协局发出通知之日起算,因此,在计算答复临时驳回的期限时必须多加注意。 
  针对内协局出具的任何正式驳回决定,申请人都可以对其全部或部分内容进行上诉。 
  因内协局的驳回而导致国际注册被驳回或被申请人放弃的,内协局将退回其收取的欧盟指定单独收费。退回比率后面将予以介绍。 
  检索 
  与直接提交的欧共体商标申请相同,内协局及那些对欧共体商标申请提供检索报告的国家也将就国际注册对欧盟的指定提供检索报告。 
  在先权要求 (Seniority Claims,Seniority亦译为“老牌权”) 
  指定欧盟的国际注册申请人可以基于其在欧共体内某成员国的较早的国内注册或较早的国际注册中对于某一欧盟成员国的有效指定要求在先权。在先权可以在提交国际注册申请时要求,也可在以后向内协局要求。 
  当在先权是在向国际局提交国际注册申请时提出,则需要在提交申请时附上一份“在先权请求表”(表MM17),所要求的每一个在先杈都要求单独附送一份请求表。相关的在先权证明文件必须在内协局收到国际局的指定通知之日起三个月内提交到内协局,而非国际局。在这种情况下,国际局会知道申请已经要求了在先权,因此内协局只有在要求有所修改的情况下才将有关情况通知国际局。 
  从内协局刊登有关就欧盟指定未予以驳回或驳回已被克服的公告之日起,国际注册的所有人可以直接向内协局提出在先权的要求,如果这种要求是在上述公告日前提交的,则视为公告日才到达内协局。在这种情况下,内协局将通知国际局及与要求有关的国家局。 
  异议 
  异议期限是三个月,这个期限从内协局刊登有关欧盟指定的内容的公告后六个月开始起算,在三个月的异议期开始时不再另行单独刊登公告。因此,潜在的异议人从内协局刊登欧盟指定内容的公告之日起可以有九个月的时间来考虑是否提出异议。 
  如果在公告刊登后不满六个月就提交异议,则该异议视为六个月满后的第一天,即三个月的异议期的第一天提交。 
  内协局将通过国际局向国际注册的所有人通知基于异议的临时驳回。如果需要由申请人的代理人与内协局交涉,而其尚未指定代理人的情况下,申请人可以获得两个月的时间来指定代理。未按时指定代理的将会导致对欧盟的指定被驳回,就如同未答复内协局的异议通知。 
  如果另有一个基于绝对理由的临时驳回而对该驳回尚未做出裁定,则异议将会被搁置。如果临时驳回最终成立,则无需对异议做出裁定时,将会退还异议费给异议人。 
  给予保护的声明 
  如果在异议期开始之前内协局未对注册性绝对理由提出异议,则将向国际局送交一份《给予保护声明》,确认其对注册性绝对理由的审查已经结束,但这时申请仍必须经过异议期面对他人可能的异议。 
  如果内协局经审查没有发出临时驳回通知,也没有他人提出异议,内协局将发出进一步的给予保护声明通知国际局,确认该商标已在欧盟全境予以保护。 
  转让及许可备案 
  关子对欧盟指定的所有权转移及使用许可的备案是在国际注册的注册簿上进行的。 
  国际注册对欧盟的指定的转化 
  如果一个国际注册对欧盟的指定被驳回了或是失效了,那么这个指定可以两种形式进行转化,且每种转化方式都可以从原始的国际注册申请日或是优先权日,或是后期指定欧盟之日,或相关的在先权日起享受权利。转化的方式有: 
  1.转化为在一个或多个选定的欧盟国家的国家申请。 
  2.转化为对一个或多个至转化日为止为马德里协定或马德里协定议定书成员国的欧盟成员国的指定。目前这种指定只排除了马耳他,因为目前该国是欧盟成员中唯一不是马德里协定议定书个别成员的国家。申请这种转化的表格由内协局转送至国际局。 
  当申请人必须考虑转化时,将其转化为对议定书下各欧盟成员国中之一国或多国的单独指定的选项,对于那些仍想在国际注册的框架内维持商标保护的人来说是非常重要的,因为这样一来他们仍能享受诸如集中续展、集中转让及许可备案等好处。 
  将国际注册对欧盟的指定转变为欧共体商标申请 
  当自商标注册之日起五年内一个指定了欧盟的国际注册被国际局应其原属局的要求撤销后,只要在三个月内提交请求,则该对欧盟的指定有可能被转变为一个直接的欧共体商标申请。此直接的欧共体商标申请应注明是一个转变申请。 
  以国际注册取代欧共体商标注册 
  只要国际注册的商品或服务包含了成员国旧的国家注册的商品或服务,且注册人相同,国际注册就可以取代指定国先前的国家注册。 
  取代是自动生效的,但是建议那些自认为其国际注册符合取代的条件的应该要求相应的国家局在注册簿里注明该项取代。一旦国家局或地区局注明了该项取代,它应该通知国际局,而国际局会将这一信息加以备案并予以公告。内协局已制定了以国际注册对欧盟的指定取代早前的欧共体商标注册并将在接到申请的情况下将这项取代在注册簿中予以备案的规则。 
  后期指定 
  对于一项现存的国际注册对欧盟的后期指定,内协局将会采取与对一项新的议定书申请的一样的审查程序进行审查。 
  国际注册对欧盟的指定的无效 
  一个国际注册对欧盟的指定的效力可以由内协局或欧共体商标法院宣告无效。一旦无效决定最终生效,内协局将通知国际局。
  对干使用的要求 
  内协局公告宣布对于某一指定欧盟的国际商标注册未做出驳回决定或驳回决定已被克服之日即为该商标在欧盟应该投入使用的日期,以及以不使用为由提出对欧盟指定的撤销申请的不使用期起算日,该日期等同于一个直接的欧共体商标的注册公告日。 
  一些重要时限起算点 
  国际局通知内协局对欧盟指定的日期是: 
  在请求在先权的情况下,向内协局提交在先权文件的期限的起算日。 
  内协局向国际局通知临时驳回决定的18个月期限的起算日。 
  内协局在国际局公告后第一次刊登关于国际注册详情的日期是: 
  计算异议期起始日的起算日 
  内协局刊登关于其未驳回欧盟指定或驳回已被克服的公告之日是: 
  在先权请求可向内协局直接提交的起始日。 
  商标为免于被撤销而必须在五年内在欧盟使用的期间起算日。 
  内协局作出I阽时驳回决定之日为: 
  商标所有人答复临时驳回决定的期限的起算点。 
  商标所有人指定代表人的期限的起算点。 
  国际局在原属局的要求下将一个指定了欧盟的国际注册撤销之日为: 
  将对欧盟指定转化为一个直接的欧共体商标申请的期限的起算点。 
  (该文由英国R.G.C. Jenkins & Co知识产权律师事务所提供的The CTM-Madrid Link:How it Will Work编译而成) 
  作者单位:方达律师事务所 
信息来源:中华商标 

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